Le prince

Machiavel (1515)

 

"Un acte de justice et de douceur a souvent plus de pouvoir sur le coeur des hommes que la violence et la barbarie."

 

"Un homme qui veut être honnête au milieu de gens malhonnête ne peut manquer de périr tôt ou tard." 

  

"La soif de dominer est celle qui s'éteint la dernière dans le coeur de l'homme."

 

"Les grands hommes appellent honte le fait de perdre et non celui de tromper pour gagner."

 

"Chacun sait qu'il est louable, pour un prince, de garder la foi et de procéder rondement et sans finesse. Mais l'expérience de ces temps-ci nous montre qu'il n'est arrivé de faire de grandes choses qu'aux princes qui ont fait peu de cas de leur parole et qui ont su tromper les autres ; alors que ceux qui ont procédé loyalement s'en sont toujours mal trouvés à la fin."

 

"Presque tous les hommes, frappés par l'attrait d'un faux bien ou d'une vaine gloire, se laissent séduire, volontairement ou par ignorance, à l'éclat trompeur de ceux qui méritent le mépris plutôt que la louange."

 

"Gouverner, c'est mettre vos sujets hors d'état de vous nuire et même d'y penser."

 

"L'habituel défaut de l'homme est de ne pas prévoir l'orage par beau temps."

 

"En politique le choix est rarement entre le bien et le mal mais entre le pire et le moins pire."